虚拟现实可以为抑郁症患者带来积极情绪吗?

来源: VR网 作者:zxd 阅读:501 2019-04-25

  Michelle Craske让心理疾病患者利用虚拟现实技术潜入珊瑚礁,乘坐穿过松树的列车,或是在看台上为足球队加油,以尝试缓解抑郁症患者长期存在的症状。

  加利福尼亚大学洛杉矶分校的精神病学研究人员和Michelle Craske的同事们正在测试虚拟现实是否可以抑制快感缺乏症,这是抑郁症和其他严重心理疾病的普遍症状,症状的特点是缺乏兴趣、不能感受到兴奋。他们让患者置身于愉快的虚拟现实场景中,比如伴随着钢琴音乐漫步在阳光普照的森林中,并指导他们关注自己的积极情绪。这个方法可以帮助患者学会计划一些积极的活动,参与其中,并在这个过程中感受良好的情绪。

  这是一种非传统的策略,不仅仅是因为它使用虚拟现实技术,还因为它更具针对性。传统的对于抑郁症和其他严重心理健康状况的治疗主要针对极端消极症状,如绝望,悲伤和焦虑,但传统策略往往对缺乏积极情绪的患者束手无策。而新的方式则可以填补这部分空缺。

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  “目前来看,大多数治疗方法在缓解抑郁症状方面做得很好,但在帮助患者变得更积极的方面做得很差。”Craske说。

  目前还没有数据可以确定虚拟现实治疗是否可以对快感缺失症产生有意义的影响。但这项技术在精神保健方面越来越受欢迎。有研究表明,虚拟现实有助于缓解某些恐惧症,帮助精神障碍患者在公共环境中减少偏执和焦虑以及社交焦虑。

  “最好的心理治疗的核心是让患者进入导致不利情绪的环境,并学习不同的思维、感觉和行为方式。”牛津大学心理学家Daniel Freeman博士说,他正在研究是否可能使用虚拟现实技术进行自动化治疗,例如强烈恐惧,已经有研究人员使用虚拟现实技术治疗创伤后应激障碍(PTSD)。心理健康和环境是不可分割的。虚拟现实的神奇之处在于你可以模拟各种情况,并让人们反复进入模拟环境。

  事实证明,快感缺失是一种非常顽固的症状。即使患者的其他症状随着治疗有所改善,但是快感缺乏常常没有好转。它是许多心理病症的一部分。研究表明,患有快感缺失的人更容易患上抑郁症,更难治疗。

  科学家们并不知道症状背后的确切生物学原理,但他们认为这与大脑的奖赏回路有关。目前没有专门针对这种症状的治疗方法,所以有一些研究小组正在研究可能的干预这种病症的措施。

  Craske方法的基础是由Craske和她的同事开发的一种干预手段,称为积极情感疗法。要点是让一个人进入一个可能令人愉快的环境,并促使他们产生交流。这可能看起来像去博物馆,感受艺术,然后与治疗师谈论放松的感觉。

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  今年早些时候Craske的研究小组发现,积极情感疗法比认知行为疗法更有效,它可以增强人们的积极情绪。经历积极情感治疗的参与者的抑郁、焦虑和其他负面情绪水平低于标准治疗组的同龄人。

  但对于一些患有严重的快感缺乏症、抑郁症或其他心理疾病的患者来说,进入博物馆或社交聚会等环境并不现实。这就是虚拟现实的用武之地。虚拟现实能够把世界呈现给他们。

  Craske正在进行关于快感缺失的两项虚拟现实研究。第一项是针对6例严重病例的小型试验性研究。患者使用虚拟现实进入新环境,经历数周的治疗,培养积极的情绪。研究人员还使用了MRI脑部扫描,以检验这种疗法是否会使大脑产生变化。

  现在研究人员又开展了一项规模更大的研究,研究针对数十名患有急性心肌炎的焦虑症和抑郁症患者。为了使VR治疗变得更方便,患者配备了VR设备,他们可以在家中通过智能手机使用VR设备。研究包括13个VR课程,患者沉浸在一系列场景中,例如在威尼斯的运河中。研究人员鼓励他们关注自己的想法、感受和身体反应,并于每次训练后在网上日记中记录下来。他们还会收到有指导性的正念记录,旨在强化某些活动可以带来积极回报的意念。

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  目前的虚拟现实治疗系统仍然存在一些问题,包括如何更快为虚拟现实场景升级。Craske和她的同事正计划与虚拟现实公司合作,设计一个能够互动的虚拟现实应用。例如,如果患者向VR中的人物打招呼或者微笑,那么该虚拟人物会走过来并与患者进行对话。Craske表示这是她非常需要的功能,使VR更具互动性。

  将虚拟现实应用于精神卫生保健领域需要各个领域的共同努力。精心设计的VR内容和体验良好的硬件对于在医疗保健领域使用VR至关重要,我们需要确保它不会产生任何令人不适的副作用,如眩晕、恶心。

  心理学专家表示,随着技术的不断完善和进步,VR可以成为治疗精神疾病和其他健康问题的有效工具。但是研究人员仍然需要确定哪些条件和患者群体能够从虚拟现实中受益,而哪些不会。心理健康很复杂,没有统一的解决方案,需要不断地探索和研究。

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